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Medicamentos para la acidez estomacal vinculados a un mayor riesgo de ICD recurrente

Un nuevo estudio sugiere que el uso de medicamentos comunes para la acidez estomacal puede desempeñar un papel en la infección por Clostridium difficile (ICD) recurrente.

El estudio, publicado en JAMA Internal Medicine, es una revisión sistemática y metaanálisis de estudios previos que evalúan los vínculos entre la exposición a medicamentos supresores del ácido gástrico comunes, como los inhibidores de la bomba de protones (IBP) y los bloqueadores del receptor H2 (BH2). y casos recurrentes de ICD, la causa más común de diarrea asociada a hospitales.

En los 16 estudios observacionales incluidos en la revisión, los investigadores encontraron que casi el 20% de 7.703 pacientes con ICD primaria desarrollaron ICD recurrente. La tasa de ICD recurrente en pacientes que tomaban supresores del ácido gástrico fue del 22,1%, en comparación con un 17,3% en pacientes que no tomaban supresores del ácido gástrico, un hallazgo que sugiere que los medicamentos supresores del ácido se asocian con un aumento del riesgo de ICD recurrente (razón de probabilidades 1,52). Un subanálisis que se ajustó por edad y posibles factores de confusión, como comorbilidades y el uso concomitante de antibióticos, confirmó la asociación.

"Existe aproximadamente un 50% de aumento en el riesgo de recurrencia de la ICD en pacientes que toman estos medicamentos para la supresión del ácido gástrico", comentó a CIDRAP News el autor principal, Sahil Khanna, MBBS, gastroenterólogo de la Clínica Mayo.

Un patógeno problemático

C difficile, una bacteria ambiental común que causa casi medio millón de infecciones y 15.000 muertes al año en los Estados Unidos, es un patógeno problemático en los entornos de atención médica debido a su capacidad para sobrevivir en las superficies hospitalarias.

Afecta principalmente a pacientes mayores que toman antibióticos para otras infecciones. Los antibióticos alteran la flora intestinal normal, eliminando las bacterias buenas y permitiendo que C difficile prolifere en el tracto intestinal. La reducción del uso innecesario de antibióticos se considera una de las formas más efectivas para frenar la ICD.

Una vez que los pacientes están infectados, la ICD puede ser difícil de curar completamente, en parte porque el tratamiento requiere más antibióticos. Al menos un 20% de los pacientes con ICD primaria padecen una infección recurrente en un plazo de 8 semanas, con un riesgo de hasta el 50%-60% después de tres o más infecciones.

No obstante, aunque la ICD se asocia principalmente con la edad avanzada, la asistencia sanitaria y el uso de antibióticos, la ICD adquirida en la comunidad entre los pacientes con factores de riesgo bajos también ha ido en aumento, y el uso de supresores del ácido gástrico es uno de los factores que los investigadores están estudiando.

Los IBP como el omeprazol (Prilosec) y el lansoprazol (Prevacid) y los BH2 como la ranitidina (Zantac) y la famotidina (Pepcid) se recetan o se venden sin receta para la enfermedad de reflujo gástrico, la enfermedad de úlcera péptica y la dispepsia funcional. Proporcionan alivio temporal de los síntomas al reducir la secreción de ácido gástrico en el estómago. Sin embargo, con frecuencia los pacientes los siguen tomando durante mucho más tiempo del necesario, y a veces los usan para indicaciones innecesarias.

"A veces vemos pacientes que toman estos medicamentos durante décadas", afirma Khanna.

Khanna, que ha estado buscando el vínculo entre la supresión del ácido gástrico y los casos de ICD primaria durante varios años, dice que la evidencia sugiere que existe una asociación. No obstante, el vínculo entre la supresión del ácido gástrico y la ICD recurrente es menos claro. El propósito del presente estudio fue revisar los últimos 20 años de estudios de casos y controles, cohortes y estudios clínicos para ver si se podía discernir un patrón.

Una teoría es que, debido a que el ácido del estómago normalmente mata las bacterias C difficile en su estado vegetativo, que es el causante de enfermedades, suprimirlo podría facilitar que las bacterias proliferen. Otra sugerencia es que, al igual que los antibióticos, la supresión del ácido gástrico puede contribuir a la ICD al alterar el microbioma en el colon y modificar la flora intestinal normal que puede mantener a las bacterias C difficile bajo control. Entonces, en pacientes que ya están tomando antibióticos, la supresión del ácido gástrico podría agravar el problema.

Reevaluar el uso de supresores de ácido gástrico

Aunque el mecanismo exacto no está claro, Khanna indica que los hallazgos sugieren que los pacientes con ICD que estén tomando medicamentos para el ácido gástrico deberían ponderar los riesgos y beneficios con sus médicos. Si bien algunos pacientes realmente necesitan tomar estos medicamentos, los pacientes que no tienen una indicación real pueden dejar de tomarlos.

"Si tenemos un paciente que toma estos medicamentos para la supresión del ácido gástrico, hay que reevaluarlo", indica Khanna. "¿Es realmente necesario que este paciente tome supresores del ácido gástrico?"

Khanna y sus colegas dicen que, si bien el uso innecesario de supresores del ácido gástrico debe ser limitado, y que la reducción del consumo de medicamentos puede ayudar a reducir las tasas de ICD primaria y recurrente, los resultados deben interpretarse con precaución.

Una de las desventajas del estudio efectuado, apunta Khanna, es que los estudios observacionales que analizaron eran dispares, y su análisis no pudo explicar todos los factores de confusión. Un problema es que el tipo de pacientes que ya están en riesgo de ICD recurrente – los que son mayores, están más enfermos y reciben tratamiento con antibióticos para otras infecciones – también tienen más probabilidades de estar tomando supresores del ácido gástrico.

"Ese es un factor de confusión potencial que no hemos podido controlar", afirma Khanna.

Finalmente, agrega Khanna, los hallazgos del estudio indican una asociación entre la supresión del ácido gástrico y la ICD recurrente, no una relación causa-efecto. La mejor manera de comprender mejor la verdadera relación entre la ICD y la supresión del ácido gástrico, explica, es realizar ensayos clínicos aleatorizados en los que se comparen los pacientes con ICD que continúan tomando esos medicamentos con aquellos que dejan de tomarlos.

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